Locals Protest, Sabotage U.S. Navy Base Construction in Desert in Sicily

270975_539703539401621_956848714_nThere’s a popular movement in Sicily called No MUOS. MUOS means Mobile User Objective System. It’s a satellite communications system created by the U.S. Navy. The primary contractor and profiteer building the satellite equipment at the U.S. Navy base in the desert in Sicily is Lockheed Martin Space Systems. This is one of four ground stations, each intended to include three swivelling very-high-frequency satellite dishes with a diameter of 18.4 meters and two Ultra High Frequency (UHF) helical antennas.

Protests have been growing in the nearby town of Niscemi since 2012. In October 2012, construction was suspended for a few weeks. In early 2013 the President of the Region of Sicily revoked the authorization for the MUOS construction. The Italian government conducted a dubious study of health impacts and concluded the project was safe. Work recommenced. The town of Niscemi appealed, and in April 2014 the Regional Administrative Tribunal requested a new study. Construction goes on, as does resistance.

no-muos_danila-damico-9I spoke with Fabio D’Alessandro, a giornalist and law school graduate living in Niscemi. “I’m part of the No MUOS movement,” he told me, “a movement that works to prevent the installation of the U.S. satellite system called MUOS. To be specific, I’m part of the No MUOS committee of Niscemi, which is part of the coalition of No MUOS committees, a network of committees spread around Sicily and in the major Italian cities.”

“It is very sad,” said D’Alessandro,”to realize that in the United States people know little about MUOS. MUOS is a system for high-frequency and narrowband satellite communications, composed of five satellites and four stations on earth, one of which is planned for Niscemi. MUOS was developed by the U.S. Department of Defense. The purpose of the program is the creation of a global communications network that allows communication in real time with any soldier in any part of the world. In addition it will be possible to send encrypted messages. One of the principal functions of MUOS, apart from the speed of communications, is the ability to remotely pilot drones. Recent tests have demonstrated how MUOS can be used at the North Pole. In short, MUOS will serve to support any U.S. conflict in the Mediterranean or the Middle East or Asia. It’s all part of the effort to automate war, entrusting the choice of targets to machines.”

arton2002“There are many reasons to oppose MUOS,” D’Alessandro told me, “first of all the local community has not been advised of the installation. The MUOS satellite dishes and antennas are built within a non-NATO U.S. military base that has existed in Niscemi since 1991. The base was constructed within a nature preserve, destroying thousands of cork oaks and devestating the landscape by means of bulldozers that leveled a hill. The base is larger than the town of Niscemi itself. The presence of the satellite dishes and antennas puts at serious risk a fragile habitat including flora and fauna that exist only in this place. And no study has been conducted of the dangers of the electromagnetic waves emitted, neither for the animal population nor for the human inhabitants and the civilian flights from the Comiso Airport approximately 20 kilometers away.

“Within the base there are already present 46 satellite dishes, surpassing the limit set by Italian law. Moreover, as determined anti-militarists, we oppose further militarizing this area, which already has the base at Sigonella and other U.S. bases in Sicily. We don’t want to be complicit in the next wars. And we don’t want to become a target for whoever attempts to attack the U.S. military.”

What have you done thus far, I asked.

31485102017330209529241454212518n“We’ve engaged in lots of different actions against the base: more than once we’ve cut through the fences; three times we’ve invaded the base en masse; twice we’ve entered the base with thousands demonstrating. We’ve blocked the roads to prevent access for the workers and the American military personnel. There has been sabotage of the optical communication wires, and many other actions.”

The No Dal Molin movement against the new base at Vicenza, Italy, has not stopped that base. Have you learned anything from their efforts? Are you in touch with them?

“We are in constant contact with No Dal Molin, and we know their history well. The company that is building MUOS, Gemmo SPA, is the same that did the work on Dal Molin and is currently under investigation subsequent to the seizure of the MUOS building site by the courts in Caltagirone. Anyone attempting to bring into doubt the legitimacy of U.S. military bases in Italy is obliged to work with political groups on the right and left that have always been pro-NATO. And in this case the first supporters of MUOS were the politicians just as happened at Dal Molin. We often meet with delegations of activists from Vicenza and three times have been their guests.”

1411326635_fullI went with representatives of No Dal Molin to meet with Congress Members and Senators and their staffs in Washington, and they simply asked us where the base should go if not Vicenza. We replied “Nowhere.” Have you met with anyone in the U.S. government or communicated with them in any way?

“Many times the U.S. consuls have come to Niscemi but we have never been permitted to speak with them. We have never in any way communicated with U.S. senators/representatives, and none have ever asked to meet with us.”

Where are the other three MOUS sites? Are you in touch with resisters there? Or with the resistance to bases on Jeju Island or Okinawa or the Philippines or elsewhere around the world? The Chagossians seeking to return might make good allies, right? What about the groups studying the military damage to Sardinia? Environmental groups are concerned about Jeju and about Pagan Island Are they helpful in Sicily?

10543873_10203509508010001_785299914_n“We are in direct contact with the No Radar group in Sardinia. One of the planners of that struggle has worked (for free) for us. We know the other anti-U.S.-base movements around the world, and thanks to No Dal Molin and to David Vine, we have been able to hold some virtual meetings. Also thanks to the support of Bruce Gagnon of the Global Network Against Weapons and Nuclear Power in Space we are trying to get in touch with those in Hawaii and Okinawa.”

What would you most like people in the United States to know?

“The imperialism that the United States is imposing on the countries that lost the Second World War is shameful. We are tired of having to be slaves to a foreign politics that to us is crazy and that obliges us to make enormous sacrifices and that makes Sicily and Italy no longer lands of welcome and peace, but lands of war, deserts in use by the U.S. Navy.”


558e285b-0c12-4656-c906-a66e2f8aee861Fabio D’Alessandro in his own words:

Io mi chiamo Fabio D’Alessandro, sono un giornalista prossimo alla laurea in Legge. Vivo ormai in modo stabile a Niscemi.  Durante gli anni universitari ho fatto parte di collettivi politici ed ho occupato un teatro da destinare a centro sociale. Faccio parte del Movimento No Muos, un movimento che lotta per bloccare l’installazione e la messa in funzione dell’impianto satellitare Usa chiamato Muos. In particolare faccio parte del Comitato No Muos di Niscemi, che fa parte del Coordinamento dei Comitati No Muos, una fitta rete di comitati territoriali sparsi in tutta la Sicilia e nelle maggiori città italiane.

È molto triste sapere che negli Usa si sappia poco di Muos. Il Muos, (Mobile User Objective System) è un sistema di comunicazioni satellitari  ad alta frequenza (UHF) e a banda stretta  composto da cinque satelliti e quattro stazioni di terra, una delle quali è stata prevista a Niscemi, in Sicilia. Il programma MUOS è gestito dal Dipartimento della Difesa USA. Scopo del programma è la creazione di una rete globale di comunicazione che permetterà di comunicare in tempo reale con qualunque soldato o mezzo  in qualunque parte del mondo. Inoltre sarà possibile inviare informazioni criptate. Una delle caratteristiche fondamentali del Muos, oltre alla velocità di comunicazione, sarà la capacità di teleguidare i droni, aerei senza piloti. Recenti test hanno dimostrato come il Muos sia utilizzabile al Polo Nord (north pole), zona strategica. Insomma, il Muos servirà da supporto a qualunque conflitto Usa nel mediterraneo e nel medio e lontano oriente. Il tutto nel tentativo di automatizzare la guerra, affidando la scelta dei bersagli alle macchine. Un’arma strategica e fondamentale per i prossimi conflitti e per tenere sotto controllo un’area ormai destabilizzata.

Ci sono molti motivi per opporsi: anzitutto la comunità locale non è stata avvisata dell’installazione. Le antenne Muos sorgono all’interno di una base militare USA (non Nato) presente a Niscemi dal 1991. La base è stata costruita all’interno di una riserva naturale (regional park) distruggendo sughere (oak) millenarie e devastando il paesaggio a causa delle ruspe che hanno sbancato una collina. La base è più grande della stessa città di Niscemi, la città più vicina all’installazione. La presenza delle antenne mette a serio rischio un habitat delicato, fatto da flora e fauna presenti solo in questo territorio. Inoltre nessuno studio è stato mai fatto circa la pericolosità delle onde elettromagnetiche emesse, né per quanto riguarda la popolazione animale nè per quanto riguarda gli abitanti e i voli civili dell’aeroporto di Comiso, distante circa 20 km dalle antenne. All’interno della base sono già presenti 46 antenne che superano i limiti previsti dalla legge italiana. Inoltre, da convinti antimilitaristi, riteniamo che non si possa militarizzare ulteriormente il territorio, avendo già la base di Sigonella e altre installazioni militari USA in Sicilia. Non vogliamo essere complici delle prossime guerre, non vogliamo diventare obiettivo sensibile per chiunque intenda colpire gli Usa.

Contro la base sono state fatte diverse azioni: abbiamo più volte tagliato le reti di recinzione, abbiamo 3 volte invaso la base in massa, in particolare per ben due volte siamo entrati dentro in migliaia di manifestanti. Abbiamo effettuato dei blocchi stradali per vietare l’ingresso agli operai e ai militari americani. Inoltre sono stati fatti dei sabotaggi riguardanti le fibre ottiche di comunicazione e molte altre azioni.

Siamo in costante contatto con i No Dal Molin, e conosciamo bene la loro storia. La “company” che sta realizzando il Muos, la Gemmo SPA, è la stessa azienda che ha realizzato i lavori del Dal Molin e attualmente è indagata a seguito del sequestro del cantiere Muos da parte dei giudici di Caltagirone. Chiunque provi a mettere in dubbio la legittimità delle basi militari americane in Italia è costretto a fare i conti con la politica, di destra e di sinistra, da sempre filo-Nato. Anche in questo caso i primi sponsor del Muos sono stati i politici, così come accadde con il Dal Molin. Spesso incontriamo delegazioni di attivisti di Vicenza e per 3 volte sono stato ospite dei No Dal Molin.

Molte volte i consoli Usa sono venuti a Niscemi ma non ci hanno mai permesso di parlare con loro. In nessun modo abbiamo contatti con senatori Usa, nessuno ci ha mai chiesto un incontro.

Abbiamo contatti diretti con i No Radar della Sardegna, uno degli ingegneri della lotta No Radar ha lavorato (gratis) per noi. Conosciamo le altre questioni contro le basi Usa nel mondo e, grazie ai No Dal Molin e David Vine, siamo riusciti a realizzare alcuni meeting virtuali. Inoltre, grazie all’appoggio di Bruce Gagnon del Global Network Against Weapons and Nuclear Power in Space stiamo cercando di ottenere contatti con gli abitanti delle Hawaii e di Okinawa.

L’imperialismo che gli Usa obbliga ai paesi che hanno perso la seconda guerra mondiale è vergognoso. Siamo stanchi di dover essere schiavi di una politica estera per noi folle, che ci obbliga ad enormi sacrifici e che rende la Sicilia e l’italia non più terre di accoglienza e di pace ma terre di guerra, deserti in uso alla marina statunitense.

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  • mirakel

    Mr,Fabio D’Alessandro:These satellites are used as toys for comfort in the hands of one psychopath